Alchimie

L’alchimie est la pratique de recherche en vogue au Moyen Age, ayant pour objet principal la composition d’élixir de longue vie et de la panacée universelle, et la découverte de la pierre philosophale en vue de la transmutation des métaux vils en métaux précieux. L’alchimie est l’art de purifier l’impure en imitant et en accélérant les opérations de la nature afin de parfaire la matière. C’est une science occulte du Moyen Age, qui était à la recherche de la transformation des métaux en or. Atres buts recherchés par l’alchimie sont la transmutation de l’âme qui vise un éveil spirituel et la transmutation de l’alchimiste en une espèce d’homme au pouvoir illimités. Un autre but recherché par l’alchimie est la création de l’homoncule qui est une version miniature d’un être humain.

Les alchimistes ont fait de nombreuses découvertes scientifiques. Maria Prophetissa, alchimiste hellénistique, a inventé le bain-marie qui désigne un liquide chaud servant au chauffage d’un récipient contenant un mets ou une préparation à chauffer. Paracelse, médecin et théologien suisse, est le premier à utiliser le mercure contre la syphilis et l’arsenic contre le choléra.

Basili Valentin décrit l’acide sulfurique et l’acide chlorhydrique. Gaber découvre l’acide citrique, l’acide acétique et l’acide tartrique.